Vappu ilman viinaa on vapautta

Uskovaiset tunnetaan ennakkoluulottomuudesta ja elämänilosta. Sen saa aikaan vapaus. Ei siis viina, eikä aineet. Vapaus myös poikii vapautta. Vapaat ihmiset luovat ilmapiirin, jossa ihmisetkin vapautuvat. Viinan vapaus on usein holtittomuutta, josta ei edes muista mitään – ehkä onneksi, sillä kontrolloimaton käytös johtaa tekoihin, joita katuu ja häpeää.

Mutta takaisin vapauteen, jota ei kadu! Helluntain jälkeen opetuslapset olivat täynnä iloa ja rohkean ennakkoluulottomasti he julistivat monilla kielillä Jeesusta. Heidän luultiin olevan juovuksissa. Luultiin! Mutta he olivat täynnä Totuutta, nimeltä Jeesus Kristus. Pyhä Totuuden Henki vapautti heidät ihmispelosta, ennakkoluuloista, surusta, peloista ja kaikista rajoitteista, jotka olisivat voineet estää heitä julistamasta täyttä evankeliumia.

Ja Helluntai jatkuu! Pyhä Henki on edelleen keskellämme ja haluaa täyttää meidät samalla tavalla kuin opetuslapset 2000 vuotta sitten. Missä Hän on, siellä on vapaus, vapaus, ilman krapulaa, muistikatkoksia, häpeää, syyllisyyttä, katumusta hölmöilystä.

Pyhän Hengen vapaudessa kukoistavat elämän ilo, tulevaisuuden toivo, usko huomiseen. Pyhä Henki luo koko ajan uutta: uutta musiikkia, uusia tapoja ylistää ja julistaa Herraa, uutta elämää, terveyttä, ideoita, monenlaista luovuutta tieteisiin, taiteisiin, politiikkaan, työelämään ja ylipäätään ihmisen koko elämään.

Humalassa örhentelevät ihmiset eivät rakenna maailmaa, eivätkä sen tulevaisuutta. Jeesuksen tuoma elämä vapauttaa Taivasuskon ja myös Taivaan todellisuutta nyt jo maan päälle.

Ilo ilman Jeesusta on epätäydellistä! Iloista ja ennakkoluulotonta Vappua Herramme seurassa!

Advertisements

Joulutotuus on joulutarua ihmeellisempi

Joulusadusta on pyyhitty liika realismi pois, jotta meille jäisi satu, johon on helppo hypätä mukaan. Se on kiiltokuva, jonka ympärille voi rakentaa hetkeksi helpottavan leikin. Uskallanko koskea tähän satuun ja mahdollisesti pilata keskitalven kaamokseen valoa tuovan rauhan. Uskallan, koska totuus on tarua ihmeellisempi.

Joulusatu ohittaa muutamia yksityiskohtia:

– Joosefin hämmennys ja häpeä, kun morsmaikka on raskaana jollekulle tuntemattomalle.

– Matkan vaivat ylös Beetlehemiin, alas Egyptiin autiomaan halki, matka takaisin Nasaretiin.

– Ensisynnyttäjän, Marian synnytyskivut.

– Joosefin miehisyyden kolaus, kun ei löytynyt kunnon majapaikkaa, ei säällistä ensikotia perheelle.

– Karskit, lampaille haisevat miehet ensimmäisten onnittelijoiden joukossa.

Me tiedämme tuon kaiken. Olemmehan kirjamme lukeneet ja onhan meillä aivot ja mielikuvitus päässämme. Mutta jotenkin juuri tuo mielikuvitus tekeekin tepposen: näemme kaiken postikortin läpi, kauniina, herttaisena, ihanana. Joosef häärii puhtaita ja pehmeitä olkia paikalle, eläimet käyvät hellästi nuolaisemassa vauvan sileää poskea, paimenkuoro laulaa joululaulua ja Maria hyräilee levollisesti pikkupojalle. Niin ja enkelit tietty parveilevat siinä ympärillä. Tietäjätkin lahjoineen pyörähtävät paikalla. Täydellinen kuva, postikortti, äänellinen perheselfie.

Tätä tunnelmaa kestää max viikon pari, sitten se kääritään laatikkoon seuraavaa vuotta varten.

Ja tässä juuri on se ongelma: tunnelma, joka ei kestä kauan, kuva, joka piilotetaan varastoon, Jeesus, joka elää sadussa.

Tänä jouluna olen kuunnellut laulua “Mary, did you know” , tiesitkö Maria! Se kolahti ja kolahtaa joka kerta, kun sitä kuuntelen. Se menee ihon läpi, se saa minut näkemään elävän Jeesuksen: kävelee veden päälllä, kohtaa ihmisiä, vapauttaa maailman, on maailmankaikkeuden Ruhtinas. Tiesithän Maria! Ja tiesithän vauvaa suudellessasi, että suutelit Jumalan kasvoja!

Tässä joulusatua parempi! Tämä Jeesus ei jouda komeroon, vaan tulee kaapista ulos minun arkeeni, ilooni, kipuuni, pelkooni, kysymyksiini ihan joka päivä. Ajatella, Hän, universumin Kuningas kutsuu seuraansa ja lähettää minutkin eteenpäin kertomaan Hänestä, Ihmeestä!

Siksi uskallan  koskea joulusatuun, rikkoa pelkän lyhytkestoisen tunnelman ja tuoda tilalle viestin Jeesuksesta, joka toivottaa hyvää joulua, hyvää juhlaa, hyvää arkea, hyvää ja yltäkylläistä elämää!

Ai, eikö siis saa juhlia joulua, leikkiä tonttuleikkejä, saada lahjoja, syödä hyvää ruokaa, koristaa joulukuusta, laulaa lauluja ja tehdä muuta joulukivaa? Tottakai saa! Iloa joka hetkeen. Ja lisäksi: oi, jospa ihmisellä ois Jeesus ainainen!

 

 

Aivopieru

Kirkko ja kaupunki lehden päätoimittaja sanoo Päivi Räsäsen kohupuhetta aivopieruksi. Oltakoon Päivin puheista mitä mieltä tahansa, niin ko lausunto on äärimmäisen ala- arvoinen ja vastenmielinen. Se lähentelee jo kunnianloukkausta: aivopieru ministeriltä. Haloo toimittaja!

Suustamme pääsee sammakoita. Siksi onkin tärkeää rukoilla Raamatun sanoin vartijaa suullemme. Vartijaa tarvitaan myös kirjoitusvälineisiimme. Kristittyinä olemme Herramme edustajia ja puheemme tulisi olla sen mukaisia. Erimielisyyden voi ilmaista loukkaamatta toisen persoonaa tai käyttämättä sopimatonta kieltä.

Sanonnat ja asenteet kovenevat. Vastakkainasettelu jyrkentyy. Musta- valkoinen ajattelu kasvaa. Mitä tämän keskellä merkitsee olla Kristuksen kirjeenä maailmassa? Se ei voi olla toisten mollaamista tai nollaamista. Totuutta puhuttaessa tulee olla asenteena rakkaus. Rakkauden täyttämällä sydämellä oppii sanomaan vaikeitakin asioita oikealla sävyllä.

Sammakot olivat yksi Egyptin vitsauksista. Vitsausten määrä kasvaa, ellemme kristittyinä ala vaikuttaa yhteiskunnassa uutta puhtautta ja jopa pyhyyttä, Jumalan kuninkuuden läsnäoloa.

Hölmö Kristuksen tähden

Olenko siihen valmis? Olenko valmis ottamaan riskejä ja seuraamaan Jeesusta? Olenko valmis kuuntelemaan Pyhän Hengen ääntä?

Mark Aldridge ei heitä helppoja kysymyksiä New Wine konfan opetuksissaan. Niiden edessä istuin eilis iltana. Nyt pitäisi lähteä kulkemaan niiden kanssa. Arki on täynnä tilaisuuksia ottaa riskejä ja tarvittaessa heittäytyä jopa hölmöksi, riskeeraamaan oma maineensa, jotta ihmiset kuulisivat sanoman Jeesuksesta.

Toisaalta tuollainen elämän tyyli viehättää. Jokin siinä innostaa ja saa sydämen läppäämään. Elämä ei voi olla tylsää silloin, kun saa seurata Pyhän Hegen ääntä ja elää Jumalan läsnäolossa. Ja kun saa nähdä Jumalan toimivan. Suurempi riski on elää ilman Häntä. Tänään kotiin ja seikkailuun Herran seurassa. Sydämessä räppää kiitollisuus!

God`s beggars

They pray a lot. They know their Bibles. They go to the church regurlarly. The vicar is their friend. They give huge offerings for the mission work. They are people of high moral values. In a word: idols!

But!

Their God lives far a away, somewhere in a place called Heaven. He is frightening, never satisfied with the people. He keeps distance with the sinners, or at least not interested in ordinary people and their lives.

When they pray, they beg: God, please, if possible, when I do wrong, look the other way or close your eyes, or somehow remember that we are all sinners.

When they read the Bible, they find there all the regulations and rules, don`ts ja do`s; they don`t see the promises, or if they see, they think they are conditional.

When in church, they find it a boring duty. And they can afford giving big offerings. And the vicar! He just happens to be a nice guy and it is always safe to know somebody, who might be a close friend to God, just in case.

What is lacking?

The relationship. The intimate love between the Creator and the crown of His Creation, people. Jesus came to the world to show us the real God and bring the Heaven down. In Him we find the God of love, the Bible of unconditional promises, the church empowered by the Holy Spirit and the life full of wonders.

No more begging, but enjoying the great fellowship with God, our Father, who loves His children!

Do you like yourself?

I hope you do, because God Himself likes you. And He knows all about you, your dark sides, attitude problems, inner feelings, not so pure imagination etc. And still, He can`t but like you and love you.

And why is this so important to know?

It is because of the relationships: between you and God, you and others, and finally you and you, your best buddy!

Selfesteem is sometimes so complicated to figure out: is it low or high, good or bad, strong to or weak? So let us forget the whole psycho jargon for a while and let us speak about this relationship thing. Relationship means to be related with somebody, or even to be a relative with somebody. The closer we are with our friends, the free`er we are with them; we can be honest, relaxed, casual, non- pretending…just being what we are.

Our closest relative is ourself. If you hate this guy, how can you live with him/ her 24/7? Of course there are things that we don`t like in our lives and we want to get better. But the first step is not hate, but love. When we realize that God, our Creator really likes us, we learn to like ourselves and this gives us motivation plus strength to grow into His likeness. Hate is always a negative force and it won`t help us to become, what we were meant to be.

Love is a positive force. With it you can laugh at yourself, you can enjoy being with yourself and it will never make you arrogantly proud. The love of God is the strongest force in the universe: when you trust Him, you find the full salvation.

As you notice, I am not a native English writer, but so what. I just wanted to tell you in a simple way, that stop hating yourself. As a follower of Jesus Christ I would encourage you to find out, who this Jesus is and why He wants to show you His love, be your relative, be your relationship.

Satan`s worst nightmare: God`s dreamer

If your God is like a tiny, almost invisible flee, then your dreams will be good for the secondhand fleemarket. Even atheists have bigger dreams, with which they try to transform the world.

The bigger your God, the bigger your dreams.

Our God is omnipotent and omni- anything. Start believing Him, trusting Him and acting accordingly. Start having dreams that are becoming as big as He is, start dreaming with God. You will be in a good company: Joseph of the Old Testament was a dreamer and he saved Egypt. Joseph of the New Testament saw dreams and he took care of the becoming Saviour.

The God dreamers shall become changemakers! In the power of the Holy Spirit they will become satan`s worst nightmare!

Spirit and spirits

– I don`t believe in the spirits- I believe in the Holy Spirit.
– I don`t want to be just in high spirits- I want to be energized by the Holy Spirit.
– I don`t want to be drunk by the spirits- I want to be enlivened by the Holy Spirit.
– I don`t want to be enchanted by the spirits- I want to be free in the Holy Spirit.

With the Holy Spirit there is always more to know about God`s love, more to experience God`s miracles, more to enjoy the good and Godly life. With Him you will be lost in wonder and praise.

With the spirits there is always more uncertainty, more fear, more confusion. With them you will be lost in darkness.

Choose well!

Passion

I may have a nice talk with people, whom I don`t know. It`s wonderful to share a delicious dinner with the colleagues. Spending a weekend in a mountain cabin with the friends would be fun. As social beings we love company and fellowship.

But with whom would you be ready to go out of your comfort zone, to places you perhaps don`t like, to meet people who perhaps don`t like you, to face unexpected and even dangerous situations?

The more you trust and love somebody, the more willing you are to follow him/ her.

Once Jesus said to Peter and John and some other guys, follow me, and they followed. Where ever Jesus went, they went, too. Well, they had seen the miracles Jesus did. They had heard Him talking about the Kingdom of God. And they believed He was the Messiah. He became their Rabbi, the Teacher, the Coach, if you like. Sounds very simple.

But they were ordinary people, they had their feelings, jobs, families, friends. Maybe it wasn`t that simple after all. Think about yourself: would you be ready? Going to church, when we like, does not yet mean we are followers of Jesus.

Maybe there was one important thing that assured the first desciples to join the Lord: He was full of God, His Father`s presence, there was a passionate love in His eyes and words and deeds. The more they got to know Him, the more this passionate love grew in their hearts.

They learned to love Jesus, their Rabbi so much that they were even ready to follow Him into wastelands and deserts. They hurried after Him in a cloud of dust and sand. All this just because there was this passion, this deep love that made them one body.

Thinking about this picture I start understanding the old Jewish wisdom: ” May you be covered by the dust of your Rabbi”.

May the coming new year take us deeper into this kind of closeness with the Lord and His followers, to the fellowship of passionate love. This love will attract people to come to the Lord and receive the passion which will change the world.

C like Christmas?

No! C like cakes, candies, chocolate and calories.

At Christmas you have to eat well. From the Christmas Eve and Day, the Second C.Day ( or the Boxing Day, or the Day of St. Stephanos) all the way to the New Year people, at least in Finland eat almost all the time.

I just don`t want to go to the details. Maybe you can imagine, what it means to have many heavy meals and constant coffee breaks every day in a week. At least the shopkeepers are happy, the parents are exhausted and the children suffer from sugar overdoses.

Who invented this kind of X´mas headache? I wrote X`mas instead of Christmas, because this season sickness has nothing to do with the original Christmas in Bethlehem two thousand years ago.

Is Christmas season a reason to eat and drink too much and hurry here and there? Is there any way to turn back to the silent and holy night, where we can relax in the presence of the Holy Baby, feel the excitement of the Shepherds, when they hear the angels sing glory to God?

It is up to us to decide: c for calories, or C for Christ.

I am not against the good meals and I don`t want to spoil your Christmas traditions. All I want to say is that Jesus Christ is always more than heavy meals or traditions. He is the source of the real peace and joy. He is not a religion with empty relics. He is the Person, the Saviour, with whom we may have a deep and loving and eternal relationship.

I pray that this Christmas will take us all to see the beauty of God in the face of the Baby in Bethlehem. Near Him we can be empowered to meet the challenges of the next year.